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美国大学申请文书写作

2018.10.22

众所周知,美国大学申请是一个综合审核的过程,申请者除了需要提交相关成绩(在校成绩、语言成绩、各类标准化考试成绩等)、邀请推荐人为自己提供相应推荐信等材料,还需要进行申请文书的写作。那么针对中国学生留美申请最多的两种类型——本科学位申请和研究生及以上学位申请,申请文书都包括些什么呢?


本科学位入学申请

1.个人文书Personal Essay

半数以上美国大学采用通用申请系统(commonapp),不采用通用申请系统的学校中比较有代表性的:如加州大学(University of California)采用自己的一套申请系统(UCApplication)、德州大学(University of Texas)采用自己的一套申请系统(ApplyTexas)等。不同的申请系统在申请表的格式和一些细节流程上有一定区别,但内容大同小异,需要写作的文书内容主要为一篇个人文书Personal Essay(205-650单词)和附加文书Supplement Essay(篇幅要求应学校而有不同)。


2019年秋季本科新生申请,通用系统个人文书Personal Essay要求和命题为:

The essay demonstrates your ability to write clearly and concisely on a selected topic and helps you distinguish yourself in your own voice. What do you want the readers of your application to know about you apart from courses, grades, and test scores? Choose the option that best helps you answer that question and write an essay of no more than 650 words, using the prompt to inspire and structure your response. Remember: 650 words is your limit, not your goal. Use the full range if you need it, but don't feel obligated to do so. (The application won't accept a response shorter than 250 words.)

Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?

Describe a problem you've solved or a problem you'd like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma-anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.

Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.

Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?

Share an essay on any topic of your choice. It can be one you've already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.


在仔细阅读每个建议题目之后,我们会发现,这篇文书其实没有命题!不管是讲述自己的某一段挫折或者某一次成就,学校要求大家写的就是“我是谁”。这让不少中国学生感到相当头疼,因为从小学到高中,我们都习惯了写命题作文,忽然让我们放飞自我、自由的表达,大家反而不知所措了。不要紧,冷静下来,抓住“我是谁”这个核心,有了个人背景梳理作为基础,我们对于自己希望讲述的故事已经心中有数了,围绕这个核心,把自己身上最大的一个特质用亲身经历做背景娓娓道来就可以了。


如果你是本科转学申请者,那么你的这篇个人文书Personal Essay的要求就很明确了:请谈谈自己转学的理由。围绕这个主题,把自己的学习经历、目标、目前学习上遇到的问题或者困境、对于目标学校的了解和期待等清晰明确的写出来。


2. 附加文书Supplement Essay

视不同学校而有所区别,基本都是命题作文,多数篇幅在200-300字之间,大家只需要把命题作为切入点完成一篇短文的写作即可。虽然在不少中国申请者看来,写有命题作文比写无命题要感觉踏实的多,但切忌放弃思考、指哪打哪。


下面是素有公立常春藤之一之称的University of Virginia的一篇附加文书命题



命题方向是写作一个对你来说影响很大的艺术、科学或其他类别的作品,但写作的时候请注意,命题的最后四个字才是写作重点——这个作品对你的影响。也就是说回答命题所提出的问题(这个作品是什么)还远远不够,甚至可以说你的答案是什么对招生官来说不那么重要,重要的是这个作品为什么对你有这么大的影响、通过什么方式对你产生了影响、这个影响在你身上留下了什么样的烙印,也就是说你是在个人文书(Personal Essay)的基础上,进一步的讲述“我是谁”。


研究生及以上学位入学申请


与本科新生申请不同,研究生及以上学位的申请者,在申请文书中更多的是强调自己在某个领域内的积累、优势、计划和目标,所以申请文书会更加偏实用性写作一些,而且研究生及以上学位没有类似通用申请系统这样的统一申请要求,是以每所学校的每个不同院系的招生要求为准,因此文书写作要求也视学校而有区别。但总的来说包含以下几部分:


1.简历

主要应包括本人的基本信息、教育背景、专业上的校内外经历、曾荣获过的各类奖项、各类标准化考试成绩等。写作的时候注意,把客观事实简洁、清晰、完整的展现出来。


2. 个人陈述Personal Statement

主要包括个人在本科阶段专业上的学习和实践经验积累情况、对目标专业和目标学校的兴趣和了解、未来的学习计划和职业规划等几方面。把这些部分详实、清晰的写出来。


3.其它申请文书Writing Samples and Papers

视不同的专业,申请者除了个人陈述Personal Statement之外还需要写作例如专业论文、研究论文等文章,在本科阶段如果本就有类似文章的积累,那么可以择优在其基础上进行修改和写作,如果没有,那么需要根据目标院系的申请要求重新写作符合规范的文章。注意:对资料来源进行确实的引用和注释。