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“听说”系列之我眼中的波莫纳学院(上)

2018.09.30

在给你的自由中成全你



今天给我们分享的梦工厂学子是就读于美国波莫纳学院的汪怡君同学



校友简介:汪怡君, Pomona College大四物理专业在读。在业余时间,我参加了学校的国标舞团,每学期参加面向学生教授以及社会人员的表演。在平时学习之外,我与我的导师从事双星系统引力波的模拟程序的研究,两个暑假和两个学期的工作最终将汇总成为我毕业论文的一部分。毕业后,我的目标是申请理论物理的博士学位,希望可以申请到高能物理或相对论方面的课题。

今天我们就跟随她,一起走进波莫纳学院的学习生活吧。






Q1:学校的学术氛围浓郁么?课业压力大么?整体校园环境如何呢?

我觉得学术氛围其实是靠自己选择的,因为系里同学对自己未来有各种各样的规划,对待学术的态度也有所不同,有人可能非常强调学术的严谨,坚持会把理论懂透彻,有人可能觉得大学课程只是之后发展的一个垫脚石,安排更多时间在社会活动方面。



但在Pomona这两种学生都能找到适合自己的群体。一方面,Pomona提供了很多社团活动锻炼机会,另一方面,虽然我觉得真正非常“学术”的学生越来越少了,Pomona的教授们非常好地补足了这一点,举例而言,我与系里基本所有的教授都非常熟识,因为系里人相对较少,他们也通过几个学期的接触了解了我的特点和学术需求,平时对学生们的提问也是非常详实,如需要也会跟你一起“追根溯源”。

 

个人觉得Pomona课业压力是比较小的(当然我也只能就我系来谈)。尤其是对于一个从中国普高出身的学生(高中我是实外的学生),这边课业量是非常温和的。因为一般是小班,教授和学生沟通非常通畅,绝大多数教授都非常考虑学生的压力,会精简作业并提供很多帮助。这应该是考虑到学生未来规划的多元性,因此不过度苛求专业技术;虽然如此,自己希望加强的同学也有很多资源,就算是不包括在主课纲中的内容教授也会耐心解答。



具体校园环境的感受也跟学生本人选择有很大关系。我其实比较少参加一些集体活动,那么对于我来说Pomona就很尊重我,给我提供一个安心学习的环境;一些同学更希望在活动中锻炼自己,那Pomona也会显得很热闹。



Q2:学校是几学期制的呢?作为文理学院,学校基础课程要求是怎样的?你的专业是什么?有上过非常有特色或有意思的课程么?

四年制,每学期一般4门课(4个学分),毕业需满32个学分。学校要求在六个基础分类的课程中学生至少有一个学分,其余的课程要求根据院系有差别,比如物理系要求的专业课大概是14节,算是要求比较多的院系。

 

我的专业是普通物理(物理系还有天文物理和工程)。我觉得上过最好的课都是物理、地质的课,比如我导师教的广义相对论应该算是我最喜欢的课之一了。一节我认为很特别的课是我大一新生必上的写作课,我被安排到的是“科学与宗教”,这节写作课的教授是一位专攻广义相对论的物理教授,他本人也是基督教徒,而他后来成为了我的导师。这门课从宗教和科学的历史交织方面展开,解释了对于宗教和科学普遍的一些误解,让我对物理有了更“浪漫”的理解。虽然我刚上大学时完全没有读物理的想法,在这节课中我发现物理学和我的认识有非常契合的地方,为我迅速决定专业有促进作用。

 

Q3:学校的强势学科有哪些?

Pomona在文理学院里应该算很综合的,最近学习数学和计算机的学生剧增,新校长似乎有扶持人文学科的想法……从物理系的情况来看,很多教授都曾在JPL(喷气推进实验室)以及其他国家实验室工作,整栋数学物理楼地下都是实验室,其中不乏像扫描电子显微镜、镭射切割机这样高精尖的仪器。



Q4:学校教授好接触么?提供的研究机会多么?

绝大多数教授都很平易近人,也会腾出很多自己的时间为学生们答疑解惑。研究这方面其实物理系是比较有代表性的,我们教授每个人都有课题,从实验到理论都为学生提供了丰富的选择。我在学校的三个暑假都参加了SURP,the Summer Undergraduate Research Program, 跟导师进行10周有偿的研究。申请难度不高,一般每个申请的教授都会给一到两个名额。在学期之内,在教授同意的情况下,也可是申请做independent studies,在教授的带领下继续研究课题。其实做研究并没有大家想得那么难,实际工作都是一般学生可以胜任的;我从第二个暑假开始跟我导师做这个引力波模拟程序,当时编程经验几乎为零,教授可能会有一丢丢的顾虑,但还是很放心地给我交代工作,所以申请研究只需自己认真做就很好了,不要为自己的能力担心。



Q5:能简单描述下你一天的大学生活是如何度过的么?

一三五早上国标队有时会排练,七点到九点。早饭之后可能就会有课。我们系周一按例有全系的中午聚餐,一般会讨论一些系里的活动,或者就是同学教授之间很随意的一些交流。有时候下午有课,有时候跟教授约好问一些问题,如果空闲的话就完成作业。有时候晚上我有作为中文助教的工作,有时候也有国标队排练。周末的话大多会和相熟的同学聚餐。总体来说像是一个低配版的高中生活……



Q6:听说学校有丰富的社团活动和海外交流项目,你参加过哪些呢?有没有你觉得特别有意思或者比较推荐的?

我参加的最多的就是国标团的表演,在重大节日,比如春节、端午,学校中国学生会也会有一些活动。我在大二成为了International Student Mentor Program的一个mentor,主要就是带几个大一的国际学生熟悉学校。从大二开始我也在学校的外语中心成为了一个中文助教,为学习中文的学生解答问题,帮助他们练习口语。在系内我担任过一些课程的助教,帮学生辅导(其实我非常推荐这样的助教机会,在帮助别人之前,自己也对内容有更深刻的理解)。因为专业课排的比较满,海外交流还能够学习物理的项目也比较少,我并没有参加交流。我比较推荐的是国标团吧,虽然因为我之前是学习中国舞的,在这边难免有点失望,但舞蹈确实帮我了解到一些文化差异。