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会讲故事的“单词”

2018.08.06

英语学习过程中,让学习者感到付出最多,也是最没有捷径可走的一步恐怕就是背单词了。特别是对于非英语国家(比如中国)的学习者来说,我们并没有从小就接触大量的英语阅读或长期接触英语篇章。更多是靠背诵来进行这个枯燥而艰苦的积累过程。但是掌握一些词缀和词根的基本含义对于词汇的积累还是很有帮助的。很多简单或生僻的单词里都含有一些词根的基本含义,而这些词根背后都往往有着神奇,有趣,甚至荒谬的故事。下面的例子给大家简单分析几个。

 

Chaos, chaotic, chaotically, cosmos

在古希腊神话中,在世界之初,世界是一个混沌,物质没有固定的形状,天地浑为一体,他们把这种状态称为”chaos”, 同时他们想象一个神就是”chaos”。在英语中”chaos”这个词就被用来指”a state of extreme confusion and disorder”. chaos 后面加上形容词后缀,就有了形容词“chaotic”,再加-ly 副词后缀就成了副词“chaotically”. 与chaos 相对的就是有序的的系统cosmos--宇宙,形容词cosmic,宇宙的。

 

Gaia/Gaea, Geography, geology, geocentric, generate, gender

混沌之神“chaos” 生了地母Gaia/Gaea, Gaia/Gaea又生了天王乌拉诺斯(Uranus). 地母Gaia/Gaea象征着生殖和大地,所以词根”geo, gen”就表示“大地,生“的意思。geography就是有geo+ graphy构成的, geo- 表示大地,-graphy 是“写,记录 ”的意思,“描述大地的学科”就是地理学了。geo+logy研究大地的学科自然就是地质学了。geo+centric以地球为中心的,地球中心说的。“gen-”表“生,产生”,”-ate”动词后缀,所以generate 就是动词产生,生产,”generation”.名词,一代人,产生。”gender”性别,性。

 

Titans, Titanic, Titanium

天王乌拉诺斯(Uranus)与.地母Gaia/Gaea婚配结合生下了十二泰坦神(titans), 由于泰坦神(titans)身体巨大,因此英语的”titanic”意为“体积庞大的或力量强大的”。 1912年4月处女航时撞上冰山后沉没的泰坦尼克号巨型轮船也因此而得名。1971年英国科学家发现了一种新的金属,因其超强的硬度被命名为化学元素titanium—钛。

 

Prometheus, Epimetheus, predict, prehistoric, prelogue,  epilogue

普罗米修斯(Prometheus)是泰坦神阿佩托斯(Iapetus)的儿子,是古希腊神话中的英雄,被称为“先知”。普罗米修斯有个弟弟叫埃庇米休斯(Epimetheus),他的哥哥十分聪明,又有预言能力,而埃庇米休斯却很糊涂,被称为“后知后觉者”。英语中pre-/pro-和epi- 前缀就源自于Prometheus,和Epimetheus,分别表示“先”,“后”的意思。Predict(pre- 先,dict说, predict就是预言,预知的意思。prehistoric 表示“史前的。prologue ( pro先,前,logue 话语,说话,说在前面的话就是“序言,序幕,开场白”的意思, 而epilogue,说在后面的话,就是“后记”的意思。